糖尿病網膜症(レーザー・硝子体手術)について

網膜ほか目の組織に障害が起こる

糖尿病の三大合併症の一つで、腎症、神経障害と並んで挙げられる病気です。

働き盛りの年代を襲う糖尿病網膜症は中途失明が多く、たいへん厄介です。罹病期間が長いほど発症率も高く、血糖コントロール不良の状態が長期(5~10年ぐらい)にわたると多くの場合、網膜をはじめ目の組織に様々な障害が起こってきます。目に特に異常が感じられない場合でも、半年から1年ごとに眼科を受診してください。

糖尿病や高血圧など、体の病気に伴って目に変化が現れることがあるため、内科医とも連携をとりながら治療を進めていきます。

糖尿病網膜症(レーザー・硝子体手術)による網膜剥離、出血のイメージ

糖尿病網膜症の検査

眼底検査によって網膜の状態を調べたり、光干渉断層計(眼底に近赤外線を当て、その反射波を解析して、網膜の断層像を描出する装置)によって目の中の状態を調べたりします。

病期によって異なる症状とその治療

糖尿病網膜症は下記のように「単純」「増殖前」「増殖」の病期に分けられ、この病気によって治療法は、それぞれ変わってきます。また、視力低下を引き起こす「糖尿病黄斑浮腫」はすべての病気で起こることがあります。

単純糖尿病網膜症

症状としては、小さな眼底出血や白斑が見られますが、自覚症状はありません。治療の必要は無いのですが、定期的な経過観察が必要です。3ヶ月に1回程度、受診しましょう。

増殖前糖尿病網膜症

症状としては、小さな眼底出血に加えて、網膜における血液の流れが悪くなります。視力が低下しないことも多く、自覚症状が無い場合もあります。放置すると増殖網膜症に進行しやすいため、血流不足で酸素や栄養不足になった部分の網膜にレーザー治療を行う必要があります。1ヶ月に1回程度の受診を要します。

増殖糖尿病網膜症

眼内に広く出血する硝子体出血や増殖膜ができて、それによる牽引性網膜剥離、難治な血管新生緑内障など、様々な状態が引き起こされます。

治療としては、レーザー治療はもちろん必要ですが、進行を阻止できない場合は、硝子体手術が必要になります。

糖尿病黄斑浮腫

網膜の中の、視力に関して重要な部分である黄斑部に、血液成分が染み出てむくみが生じた状態です。黄斑部にむくみが出てくると、急に視力が低下することがあります。レーザー治療、注射による薬物治療、硝子体手術などを行います。

糖尿病網膜症のレーザー治療

レーザーを用いた網膜光凝固術です。網膜光凝固術は主に網膜の酸素不足を解消し、新生血管の発生を防いだり、すでに出現してしまった新生血管を減らしたりすることを目的とします。光凝固は正常な網膜の一部を犠牲にしますが、全ての網膜が共倒れになるのを防止するためには、やむを得ません。

この治療は、現時点を上回る網膜症の悪化を防ぐための治療であって、元の状態に戻すための治療ではないので、誤解なさらないでください。まれに網膜全体のむくみが軽くなって視力が上がることもありますが、多くの場合、治療後の視力は変わらないか、むしろ低下します。網膜症の進行具合によって、レーザーの照射数や照射範囲は異なります。

網膜光凝固術は早期であればかなり有効で、失明を予防する大切な治療です。なお、レーザーで治療しきれない場合は、硝子体手術の適応となります。

硝子体手術

硝子体は、水晶体より奥にある眼球の大半を占める、卵白にも似た透明な組織であり、眼球の形状を保ち、中に入る光を屈折させる役目をしています。硝子体が様々な原因で網膜を引っ張ったり、炎症を持続させたり、濁ったり、出血することによって目の障害を引き起こします。

この硝子体内に起こった疾患を治療する目的で、眼内の出血や濁りなどを硝子体と一緒に取り除く手術が網膜硝子体手術です。硝子体を切除するには、まず白目の部分に3ヶ所の小さな穴を開けます。その穴から細い器具を眼内に挿入し、眼の中の出血や濁りを硝子体と共に取り除き、網膜にできた増殖膜や網膜裂孔を治し、網膜の機能を回復させます。

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